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Évadez-vous | La Nouvelle Orléans

Partout dans le monde, Charlevoix

Jeu. 9 mai 2024 2 minutes

Par Claude Harvey

New olreans
New olreans

La Nouvelle-Orléans et la Louisiane en général m’ont toujours intéressé. À l’aide de YouTube je me suis imprégné depuis longtemps dans la zydeco, la musique traditionnelle de la Louisiane. Déjà y a une trentaine d’années Zachary Richard nous avait introduit à sa manière avec son album ‘’Mardi Gras’’ et sa chanson vedette ‘’L’arbre est dans ses feuilles’’. Ce qui charme c’est le français louisianais avec son accent et son mélange de vieux langage, de créole et d’anglais péquenot. Donc en février 2022, j’ai rendez-vous avec New Orleans à l’occasion d’un départ de croisières dans les Caraïbes sur le Breakaway de Norwegian Cruise Line. Je n’ai passé que 2 jours dans cette ville, mais j’ai eu l’extraordinaire chance de tomber en plein mardi gras. L’hôtel où je logeais était à 15 minutes de marche de Bourbon Street ou se déroule l’action de ce carnaval aux racines médiévales. J’avais déjà vu des vidéos de cette fête totalement déjantée. Rendu sur place, c’était pareil, on marche sur la rue où on retrouve des musiciens, des fanfares, des personnages déguisés et beaucoup de jeunes. Les vieux bâtiments bien conservés ont tous de grands balcons au deuxième étage ou des centaines de personnes s’entassent. Le principal objet qui symbolise la fête est le collier de billes colorées. On peut les acheter au dépanneur et on en reçoit et on en distribue le long de notre parcours. Il règne une ambiance de fête très particulière.

Pour terminer la soirée, tout près, il y a un très beau casino de ma compagnie favorite, Harrah’s casinos.

New orleans 1630343 640
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Le fait d’être arrivé pile sur le mardi gras m’a permis de saisir l’esprit franco-américain de cette ville. Cependant, les Cajuns dont le nombre diminue beaucoup sont situés plus du côté de Lafayette et dans les campagnes.

Au retour de notre croisière, j’ai eu l’occasion de vivre une activité signature de la Louisiane, une excursion dans les bayous. Ces très grands marécages sont un mélange de plans d’eau, d’arbres immergés et de petites îles. On s’y promène avec des bateaux à fond plat avec une hélice surdimensionnée. Le départ s’effectue dans un quartier de la ville où on retrouve de petites maisons très simples qui dénotent un niveau de vie pas très élevé. L’attraction principale de cette excursion est la présence de nombreux alligators de bonne taille. Ça ressemble à une excursion aux baleines à la mode du sud des É.-U.. On voit aussi de vieux bâtiments abandonnés dont on ne comprend pas trop quelle utilité ils avaient.

Malheureusement, il ne faut pas s’attendre à parler français facilement à La Nouvelle-Orléans. Il s’agit bel et bien d’une ville américaine en 2024 d’où partent de nombreuses croisières dans les Caraïbes. Je me suis informé sur les traces restantes de l’ouragan qui avaient causé de gros dégâts et donner lieu à l’expression ‘’Take a kayak’’ de Céline Dion. Il semble que tout est effacé est revenu à la normale. Même si cette ville n’est pas la destination préférée de beaucoup de Charlevoisiens, ça demeure un endroit avec une personnalité unique qu’il faut visiter, surtout pour les amateurs de musique.

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