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Une journée émotive pour André Larouche et sa famille à Ottawa ! (Partie 2)

9 mai 20173 minutes

Par Marc Larouche

Le 24 avril 2017, 10h30. André Larouche de Rivière-Malbaie occupe la place d’honneur au sein de l’impressionnante Salle de Bal de Rideau Hall à Ottawa. Le Gouverneur général du Canada, le très honorable David Johnston et son épouse, Mme Sharon Johnston, président cette importante cérémonie qui célèbre le don de soi et l’entraide.

« Quelle est l’essence de la vie? Servir les autres et faire le bien. Ce sont les mots d’Aristote. Mais ils pourraient aussi servir de devise aux lauréats de la Médaille du souverain pour les bénévoles. Vous avez servi les autres et vous avez fait le bien, vous avez amélioré la vie des gens autour de vous», dit M. Johnston devant une salle comble. Lui-même bénévole (comme André Larouche, il visite aussi les malades), il sait que les 46 récipiendaires de cette haute distinction, présents dans l’un des endroits les plus prestigieux au Canada, ne sont pas habitués à revoir ces marques de reconnaissance.

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«Pour certains d’entre vous, cette attention est source de malaise. Vous ne faites pas du bénévolat pour attirer l’attention. Vous travaillez dans l’ombre et vous passez inaperçus.

Mais vos actions sont des sources d’inspiration. Vous motivez les autres à donner.

Pour créer un pays plus bienveillant, il faut notamment saluer les personnes qui font le bien, en leur rendant honneur publiquement. Nous le faisons aussi pour encourager les autres.»

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On pourrait entendre une mouche voler pendant que le Gouverneur général, devant une immense reproduction de la reine Elizabeth II, remercie les bénévoles de partout au Canada. «Aujourd’hui, nous exprimons notre amour et notre gratitude à des bénévoles exceptionnels. Nous savons que vous méritez ces honneurs. (…) Vous représentez nos valeurs et le type de pays où nous souhaitons vivre et voir grandir nos enfants et nos petits-enfants. Chaque jour, vous faites de notre pays un endroit où il fait bon vivre. Nous vous en sommes très reconnaissants. Nous vous remercions de votre contribution extraordinaire à votre collectivité et à notre pays. Et nous vous félicitons de cet honneur bien mérité.»

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Puis, commence la nomenclature de chacun des récipiendaires et de ce qui lui vaut la médaille. Ils sont tous d’âges et d’origines différentes. Tout à coup résonne un nom plus que familier : «André Larouche, Rivière-Malbaie au Québec.» Dans la salle, un homme se lève lentement et se dirige vers le devant de la salle, où il salue son excellence avant de prendre place à ses côtés.

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«André Larouche s'investit depuis longtemps dans divers organismes d'entraide de sa communauté. Il est surtout reconnu pour son bénévolat auprès des personnes malades du Centre hospitalier Saint-Joseph de La Malbaie. Depuis 40 ans, il visite des patients de l'hôpital chaque soir, les écoute et les réconforte avec des paroles d'espérance et des prières».

Les yeux rougis par la fierté, mon frère Steeve et moi écoutons et regardons notre père être honoré. La salle applaudie, David Johnston se lève, le félicite à son tour, puis le décore.

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