Recettes d'ici | Dè le 22 février 2024

Chroniques, Une photo une histoire, Souvenirs

Une photo une histoire | Éléonore D'Estimauville

Charlevoix

Dim. 4 février 2024 1 minute

Par Christian Harvey

Eleonore epitaphe S
Eleonore epitaphe S

Joséphine-Éléonore d’Estimauville (1816-1893)

Un monument funéraire au cimetière des Éboulements nous rappelle un personnage qui a inspiré Anne Hébert dans son roman Kamouraska : Joséphine-Éléonore d’Estimauville.

Elle avait épousé à Québec, le 16 juillet 1834, Louis-Paschal-Achille Taché, le propriétaire d’une partie de la seigneurie de Kamouraska. Devant l’ivrognerie et la violence de son époux, elle quitte avec ses deux enfants pour se rendre chez sa mère vivant à William Henry (aujourd’hui Sorel). Là, elle s’éprend du médecin George Holmes et les amants enclenchent une relation.

George Homes tente alors de tuer le seigneur Taché : deux tentatives d’empoisonnement ratées puis finalement, le 31 janvier 1839, il l’abat de deux coups de pistolet. Une enquête concernant les circonstances de la mort du seigneur Taché s’ensuit ; Joséphine-Éléonore fut alors arrêtée et emprisonnée à Montréal. Elle nia vigoureusement toute participation au meurtre et fut libérée. Lors d’un procès tenu à Québec le 21 septembre 1841, on accuse Joséphine-Éléonore d’une tentative d’empoisonnement de son mari le 4 janvier 1839; le jury rend rapidement un verdict d’acquittement en raison d’une preuve jugée insuffisante.

Eleonore D Estimauville S
Eleonore D Estimauville S

Joséphine-Éléonore d’Estimauville déménage ensuite de l’autre côté du fleuve, dans Charlevoix. Elle se remarie à Québec le 18 mai 1843 avec le notaire Léon-Charles Clément. Le couple s’installe aux Éboulements et donnent naissance à six enfants. Josephine-Éléonore d’Estimauville est morte sans jamais revoir son amant George Holmes qui, lui, s’est réfugié aux États-Unis à la suite du meurtre pour échapper à la justice.

Que d’histoires, parfois, derrière une stèle dans un cimetière !

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